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当Internet成为记忆载体,我们是否还会坠入“数字黑暗时代”?

2019-04-22 14:09 / 树叶网络科技/ 技术分享

关于人类与信息易逝性的对抗,我听过一个恢弘的故事。

1868年,缅甸国王担心英军入侵,为了守护最重要的信息,他在皇家首都曼德勒建造了一个特殊的寺院,下令将整部巴利文大藏经刻在大理石板上,每个石板都放在一个圣祠里。也就是说,整座寺院本身,就是一本1460页的书。倘若从上方俯瞰,每个圣祠的造型,以及连接他们的路径,都仿佛构成了一个庞大的数据库,也仿佛是在向后人发表胜利宣言:时光易逝,信息永存。

但是,关于信息的易逝性,我也听过一个悲观的说法。

2015年,Internet数据传输协议的缔造者之一,谷歌副总裁温特·瑟夫(VintCerf),抛出了一个令人为之一颤的疑虑:他担心随着数字技术的不断迭代演化,今日人类保存在Internet上的图片,文档,文件等信息可能彻底丢失,在进入一个“数字黑暗时代”后,未来的人类可能根本没有关于21世纪的历史记录。

无需赘言,温特·瑟夫对于“黑暗时代”的隐喻,在现实中是指中世纪早期的西欧。在这一时期,古罗马文明被战争破坏,万幸的是,在战争夹缝中生长起来的教会,保存了大量古罗马的文字,哲学,制度,法律,司法等文明的火种,成为整个西罗马帝国坠毁后幸存的“黑匣子”。

温特·瑟夫担心的,是当Internet成为人类文明和社会记忆的新载体,未来的人类,找不到21世纪的“黑匣子”。

这种担忧不无道理。从甲骨文算起,到把文字落于纸上,再到印刷术与工业影像,一代有一代信息之体。最新一代就是Internet,而相较于书本文明,信息边际成本的大幅降低,让Internet信息规模呈指数级增长,这么说吧,如今每天诞生的数据量,大概相当于人类从公元元年至大约一千年产生数据的总和。

信息的爆炸式增长,也让Internet的记忆被迅速遗忘,《纽约客》一篇文章曾写道:如今网页的平均寿命大概为100天,哈佛法学院2014年的一项调查就显示,“《哈佛法律评论》和其他期刊中有超过70%的链接已经不再指向最初引用的信息,美国最高法院意见中的这一比例也达到50%。”

信息的速朽不止于公共记忆,每个人的私家Internet记忆,也可能因为平台的消亡而消亡。“当MySpace,GeoCities和Friendster都已经改头换面或被迫出售时,数以百万的账号被先后删除。”

但纵然如此,许多人仍有所怀疑:“数字黑暗时代”真的会来么?

我是不太相信的,依我之见,未来没有温特•瑟夫描述的那般暗黑,因为在打捞Internet“记忆碎片”这件事上,人类正在凝聚难得的共识。

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很多人开始相信,在某些公共福祉上,Internet是有记忆的。

先讲一个暖心的故事。

在《好奇心日报》一篇文章中,提及了一位叫做Clash-Cash-Car的豆瓣网友的故事:“曾有个叫作Clash-Cash-Car的人,他从2008年开始往豆瓣不断增添音乐条目,为之前从未被人听过的唱片建立标签,规模前所未有,是一个有点传奇的人。2008年-2016年,「Clash-Cash-Car1」在网站资料库内建立6108个音乐条目,标注共371个派别,「没人知道他是如何找到这些音乐的,可能下载,或者黑胶和CD」。2016年,网友得知他去世。他的真实职业是一名保安。”

这个故事感动了不少人,有人将他称为“中华音乐圈的扫地僧”,正是他这样一个个有趣的灵魂,存续着Internet上即将消逝的碎片化信息。

对信息的留存,不止崛起于微末,许多机构也在做系统性的努力。

在美国,1996年成立的“Internet档案馆”(InternetArchive)就致力于实现全球Internet信息的收集,存储和获取:至今收集大量的网页,视频,音频,软件和电子书;目前档案馆已收录超过3510亿个网页。

2003年,12个国家机构还共同成立国际Internet保存联盟(IIPC),中国国家图书馆也在2007年加入。

除了非营利组织,科技企业也希望将自己创造的海量信息,变成某种集体记忆。比如,Twitter上的部分推文(譬如涉及美国政策变化等公共事件),就会被收录到美国国会图书馆。

在中国,从2003年起,国家图书馆就开始采集和保存Internet资源,不久前还开启Internet信息战略保存项目,希望建设覆盖全国的分级分布式中文Internet信息资源采集与保存体系,通过与其他机构的合作,推动Internet信息的社会化保存与服务。

顺便一提,这一宏大项目的首家合作机构选择了新浪,这意味着,与被收录到美国国会图书馆的Twitter类似,你发的微博很可能也会被收录在国家图书馆的资料库里。

当然,许多人也不禁好奇,无论是美国的Internet档案馆还是中国的国家图书馆,无论是Twitter还是微博,他们这样千方百计,防止Internet“失忆”,究竟有何意义?

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如前所述,倘若不加干预,Internet信息注定速朽。之于个体,这似乎并无大碍,甚至只关乎情怀。

但之于共同体,由于Internet如实反映着某段时期政治,经济,文化和社会等方面的发展脉络,对数据的采集与保存,势必可以加速推进数据资源共享开放和开发应用,并且能在很大程度上深化政府数据和社会数据关联分析,提高宏观调控,市场监管,社会治理和公共服务的精准性和有效性。

甚至在一些社会学学者眼中,留存国民的数字记忆,能够将其凝聚和提炼为同一“文明共同体”的公共记忆,从而最终成为国家建构的一部分。

然而,保存数字记忆,并非一桩易事。尤其伴随移动Internet时代的到来,信息被散落在一座座APP孤岛,也因如此,任何机构都无法自包自揽,必须自下而上地调动社会力量。

这也是为什么在Internet信息战略保存项目中,任何在中国境内开展Internet业务并在相关领域处于领先地位的公司机构,均可申请成为Internet信息战略保存基地共建主体。信息数据也将由共建主体保存,国图会与共建主体联合进行分析,服务于政策决策,学术研究等非商业用途。

其实不难发现,在人类向数字化生存的跃迁中,图书馆也在完成蜕变,前阿根廷国家图书馆馆长,作家博尔赫斯说过一句脍炙人口的名言:“天堂应该是图书馆的模样”,但在许多人看来,这座图书馆最好是以数字形式存在,而且最好是由我们每个人共同创造。

事实上,就像美国国会图书馆所说:“Twitter是通讯,新闻报道和社会趋势的历史记录的一部分,这些可以作为国会图书馆现有文化遗产的补充”,国家图书馆也同样看重新浪的信息规模和样式,毕竟从1998年起他们就不曾缺席任何一种媒体样式,也因此成为最亟待保存的新媒体样本。

公开数据显示,截至去年12月,新浪网成立20年来累计发布的新闻数量超过2.1亿条、多媒体内容超过13亿、互动总量超过80亿,微博近10年来全站发布的博文超过2000亿条、多媒体内容超过500亿,评论互动总量近5000亿。这些公开发布的信息,都将进入Internet信息战略保存基地保存,其中尤以微博数据最具社会价值。

不同年龄,不同地域,不同教育和文化背景的普通用户发布的信息,占据了微博博文的绝大部分,内容虽然质量参差不齐、态度风格各异,但却代表了最真实的公众情绪,映射了当下社会的发展情况。这些鲜活的个体记忆在过去可能会随着时间的流逝而一起消失,但今后将被悉数保存,与媒体、大V、明星等人的声音一起,记录社会发展,发挥为政策决策和学术研究提供多元参考的价值,也为从公众视角开展历史和社会研究提供难得的资料,最终成为这个国家的公共“记忆”。

在我看来,能够成为国家图书馆Internet信息战略保存项目的首家基地,微博凭借的正是作为国内最大社交媒体的优势,也更是新浪20年来在新媒体领域积累沉淀的结果。微博今年已步入第10个发展年头,作为国内唯一一个支持全媒体形态的平台,所承载的多样化的数据类型和形态,使得它和国家图书馆的合作比Twitter与美国国会图书馆的合作更值得期待。

有理由相信,国家图书馆这次发起的创新的社会化存储方式,将让这些碎片化的数据资料得到最大价值的保存和使用,除了拥有当下的社会价值,也为后人提供了重新审视历史的机会。因为在某种意义上,每个时代信息的传播与存储能力,会在潜移默化中影响后人的历史观。

我还记得,上大学时,一位颇具厚黑气质的学长,跟我讲过一句不知从哪里扒来的金句,大概是说:历史是由“最好”和“最坏”的人创造,大多数平庸之辈,只负责繁衍种族。

我当年暗自折服于他的深刻,如今却早已理解他为何如此狭隘:从信息传播角度,由于传播技术和传播成本的原因,在很长一段时间,相对单一的信息结构让人们对历史的还原更侧重于名人视角,对信息的保存也更侧重于专业作品,所谓“平庸之辈”的微弱声响,也被宏大叙事的扩音器笼罩。

幸运的是,在传播技术更高,传播成本更低的今日,当人们从不同维度,努力完成对Internet记忆的打捞,我相信几十甚至上百年后,当后辈们研究21世纪的中国历史时,就不仅能看到“最好和最坏的人”,还能看到国民视角下的人间百态。

这个时候他会发现:历史,其实是由每个人创造,由每一位国民的真情实感创造。

作者:李北辰,独立撰稿人,国内数十家媒体专栏作家,曾供职《南都周刊》《华夏时报》《财经》等媒体

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